Novoli e Porto Cesareo

NOVOLI

Novoli è una tipica cittadina dell’entroterra salentino: a pochi chilometri da Lecce (capitale del barocco), in posizione centrale rispetto ai due mari che bagnano la penisola, inserita nel parco del Negroamaro (tipico vitigno pugliese) grazie alla presenza di numerosi e pregiati vigneti.

Ha origini antichissime, testimoniate dai resti di un menhir e da numerose tracce, fatte risalire al Pleistocene, rinvenute nella gola ossifera detta del Cardamone.

Numerose sono le testimonianze dell’influenza greca sulla cittadina: dai corredi funerari in ceramica (custoditi nel Museo Nazionale di Taranto), agli affreschi della Chiesa dell’Immacolata. Si deve proprio ad uno di questi affreschi (la Madonna in trono col Bambino) l’attuale stemma civico della città.

L’architettura risente dell’influenza di alcune nobili famiglie del tardo medio evo, in particolare la famiglia Mattei. Si deve a questo casato la costruzione di alcuni fra i monumenti più belli della cittadina, fra cui: il Palazzo Baronale, la Chiesa Matrice e la Chiesa ottagonale di San Salvatore. Si attribuisce agli antichi feudatari della città la costruzione di molte altre chiese e palazzi nobiliari di inestimabile valore culturale che oggi rappresentano uno dei maggiori motivi di visita da parte dei numerosi turisti. Fra questi: Il Palazzo della Cavallerizza e il Teatro Comunale.

Fra le attrazioni, ricordiamo, i numerosi frantoi ipogei, testimonianza dell’antico legame del territorio salentino con la produzione di olio d’oliva.

Novoli è famosa in tutto il mondo per la festa della “Focara” (falò). Una tradizione antichissima fatta risalire all’anno mille e nata dal culto dei novolesi per il “Santo del fuoco”. La “Focara” è un’enorme falò realizzato con tralci di vite. Può raggiungere altezze notevoli (oltre i 25 metri). Viene realizzata con il contributo volontario di molti cittadini in onore del Santo protettore (Sant’Antonio Abate). La festa inizia il 7 gennaio e si chiude il 18 gennaio. Nel tempo, da tradizione locale, è diventato un evento che richiama persone da tutta la Regione, attirando anche l’interesse di media a carattere nazionale. In particolare National Geographic ha dedicato alla “Focara” un documentario in cui si illustra attraverso materiale video e fotografico la vita della cittadina durante questo particolare periodo dell’anno.

PORTO CESAREO

Porto Cesareo è una delle più rinomate e importanti località turistiche del Salento. Si affaccia sulla costa ionica della penisola, in un’area marina protetta.

Di origini antichissime, molti reperti arrivano a noi dalla preistoria e in epoca romana era uno dei più importanti porti del sud Italia grazie alla particolare conformazione geografica, ricca di calette e grandi insenature che garantivano facili approdi alle navi mercantili. Resti della dominazione romana sono ancora visibili sul fondale sabbioso di una delle spiagge di Porto Cesareo (Torre Chianca). Si tratta di colonne, probabilmente cadute in mare a causa di un naufragio.

La particolare conformazione fisica della costa, oltre ad agevolare il commercio, determinò anche il progressivo declino di Porto Cesareo a causa delle continue incursioni piratesche per contrastare le quali furono costruite numerosi torri costiere di avvistamento. “Torre cesarea” fu una delle prime e risale al XV secolo. Ancora oggi la costa è punteggiata di torri costiere che determinano i nomi di altrettante località turistiche: oltre a Torre Cesarea, c’è Torre Chianca e Torre Lapillo.

Le marine di Porto Cesareo si caratterizzano per la presenza di lunghe spiagge di sabbia bianca e finissima, fra le più belle del Salento e dell’intera Puglia.